Dentalism No.18
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9――近頃は、医師会から講演依頼を受けることも多いとか。米山 そうですね。勉強会をするので講演して欲しいという話が増えてきています。地元の沼津、御殿場、富士の医師会などから立て続けに依頼が入っています。今まで歯科の歴史でこんなことはありませんでした。 まさに時代が変わり始めていることを物凄く実感しています。口の中は感染症の温床です。歯周病と心疾患、糖尿病、早産、呼吸器感染など、これから先5年後、10年後はもっと変わってくるでしょうね。 歯科医師も発想を変えていかなくてはなりません。歯科の二大疾患以外にも、口腔をもっとトータルに診て行かないといけないでしょうね。感染症予防だとか、口の機能を活性化させるだとか、そういう分野が、これからどんどん伸びていくでしょうし、国民にもっとアピールできるエネルギッシュな歯科医師も出てきて欲しいですね。 歯科医師が過剰だとか言われていますが、歯科医院数がコンビニより多くて何が悪い? と思うのです。口腔内に疾病をかかえている高齢者は、それが原因でしっかり食べられなかったり、肺炎を起ったわけですね。米山 その直後、敬老の日の新聞だったと思うのですが、東北大学の呼吸器内科の佐々木英忠教授による「食後の歯ブラシと上体起こしで、肺炎が減る」という記事を見つけたんです。 翌朝、7時半頃に電話したところ、佐々木教授ご本人が出たんです。そこで口腔ケアを行っている老人ホームで熱を出す人が減っている話をしたところ、横浜で開催する日本老年医学会の学会で講演するから、そこに来るようお誘いを受け出掛けていきました。その学会での先生の講演内容も興味深かったです。 「昔の年寄りは畑で草むしりをしていてポックリと亡くなる人がいた。家の中で役割や仕事があったし、自分の位置や居場所もあった。役割を果たしていたから食事もちゃんと食べられた。でも今は楽をさせようとすることで、逆に年寄りの心身の病気に繋がっている」と。 佐々木教授とは、それ以来のご縁で、誤嚥性肺炎の発症率の低下に口腔ケアが有効であることを証明する術をアドバイスいただくなど、大変お世話になりました。こしたりして、その結果、医療費がかさむ事態を招いている。そこを改善できればトータルな医療費は下がるはずです。 ――口腔ケアの重要性については、高齢者歯科のみならず、もっと広く喚起されるべきですね。米山 千葉大学附属病院の口腔外科の丹沢秀樹教授が、入院患者も診るような口腔ケア外来を新設した際、開設前と後とでは、どの科でも患者の入院日数が減少したそうです。医療費にすると年間数千万から数億円規模だそうですよ。日本の医療の方向性を変えることとして、中医協の委員も口腔ケアに対する見方を変えてきています。 今後、在宅医療に歯科医師がかかわっていけば、その数は絶対に足りなくなります。口の中が原因で健康を維持できない、ハッピーでない高齢者が増えてきている。私は残りの人生をかけて、これを世の中に訴えていきたいと思っています。――多忙な中、在宅歯科については、いつ行っているのですか?米山 基本的には昼の1時から2時の間ですね。午前中の診療が終わった後、食事を5分か10分で済ませて、午後の診療までの間に往診しています。今通院できている患者さんもいずれ通えなくなる日が来るかも知れませんが、施設や病院に入っても要請があれば往診1955年静岡県出身。1979年日本歯科大学歯学部卒業、同大学歯周病学教室助手。1981年~83年スウェーデン・イエテボリ大学歯学部留学。1989年伊豆逓信病院歯科(非常勤)。1991年米山歯科クリニック開業。1997年歯学博士。2003年医学博士。日本老年歯科医学会理事、同指導医、認定医。主な著書・共著『誤嚥性肺炎を予防する口腔ケア』ほか多数■米山歯科クリニック静岡県駿東群長泉町下土狩1375-1☎055-988-0880http://web.thn.jp/yoneyama/米山 武義(よねやま・たけよし)に行きたいと思っています。 インプラントを入れたときはよくても、寝たきりになって清掃が行き届かなくなると、凶器に変わる可能性がある。ですから我々の患者さんがいろんな理由で通えなくなったら、いつでも訪問診療をしようとスタッフと覚悟を決めました。 子どもたちは自分たちが通ってきた道であり、お年寄りというのは自分たちの行く先ですからね。「口を閉ざすと心が病む。口は社会性を持った重要な器官です」と語り、歯科医療の可能性について大いに語ってくださった米山先生。国民の健康を守り、QOLの維持に大きく寄与できる歯科医療の姿が構築できる日は、すぐそこまで来ていると実感させてくれたひとときでした。寝たきりの患者さんであっても、口腔ケアが施されることによって口の中がさっぱりして気持ちいいと、笑顔がこぼれるという。注目の歯科医師インタビュー

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